Deze fotograaf daagt de normen voor vrouwelijk lichaamshaar uit met zijn fotoserie 'Natuurlijke schoonheid'

Als het op lichaamshaar aankomt, zijn de maatschappelijke normen voor vrouwen beslist strikter dan voor mannen - veel mensen verwachten dat ze netjes geschoren zijn en zelfs de minste hint van haar wordt als 'grof' en 'niet sexy' gezien.

Als het op lichaamshaar aankomt, zijn de maatschappelijke normen voor vrouwen zeker strikter dan voor mannen - veel mensen verwachten dat ze netjes geschoren zijn en zelfs de kleinste zweem van haar wordt gezien als ‘grof’ en ‘niet sexy’. En de Britse fotograaf Ben Hopper wil de manier waarop we naar vrouwelijk lichaamshaar kijken veranderen met zijn tot nadenken stemmende fotoserie genaamd 'Natural Beauty'.

In een interview met Verveelde Panda , zei de fotograaf dat hij geïnteresseerd was om te onderzoeken waarom het vrouwelijke okselhaar zo'n taboe was en wilde hij het concept onderzoeken van hoe we schoonheid in de populaire cultuur zien. 'Het okselhaar wordt beschouwd als erg walgelijk, niet hygiënisch, weerzinwekkend, grotesk, erg mannelijk', zei de fotograaf. 'Dus ik was geïnteresseerd om modellen te vinden die eruitzien als fotomodellen en filmactrices, en ze gewoon te fotograferen met okselhaar om dit soort contrast te krijgen tussen de populaire modieuze schoonheid en de niet-modieuze schoonheid.'



Ben begon het project in 2008. Hij wist dat hij jonge vrouwen met okselhaar wilde fotograferen, maar hij wist niet hoe. Hij probeerde in het begin verschillende modellen op verschillende plaatsen te fotograferen, maar ontdekte dat het niet echt werkte, maar het veranderde allemaal toen hij naar Londen verhuisde. 'Ik dacht altijd bij mezelf:‘ Ik wil niet alles op dezelfde manier fotograferen, alleen heel veel meisjes die hun armen opheffen, ’zei de fotograaf. 'Ik dacht dat het stom was, want ik dacht dat ik misschien alles gewoon tegen een witte muur zou fotograferen. En toen ik begon te experimenteren in de studio, realiseerde ik me dat dit eigenlijk de beste manier is om het te doen, omdat het dit soort uniforme look behoudt. En het is heel eenvoudig. Het is zwart en wit, op een zwarte achtergrond. En het werkt gewoon. ' Bens foto's gingen viraal toen hij ze deelde met Huff Post.

De fotograaf vindt zijn onderwerpen meestal via sociale media door bepaalde hashtags en modellen te volgen. 'Ze hebben verschillende achtergronden,' zei Ben. “Veel van hen zijn professionele modellen, artiesten, je zou kunnen zeggen dat de meeste ook creatief zijn en op de een of andere manier creatief werk doen. Veel van hen zijn gevestigd in Engeland. Maar sommigen van hen komen ook uit verschillende plaatsen, sommigen zijn door Londen gekomen en ik heb ze gefotografeerd toen ze hier waren. '

Ben zegt dat zijn project gaat over het contrast tussen modieuze en niet-modieuze schoonheid: “Dit contrast is om mensen te laten heroverwegen, om met het systeem te werken. En dan staan ​​mensen open voor debat en meer bereid om te accepteren. ' Bekijk zijn foto's in de onderstaande galerij!

Meer informatie: therealbenhopper.com | Facebook | Instagram | Twitter | h / t

Lees verder

# 1

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik ben een gemengd ras en heb een redelijk gevoelige huid en dik donker haar. Dit maakte het scheren tot een erg moeilijk en vaak pijnlijk proces. Stoppels zouden altijd binnen 24 uur teruggroeien en als je de stoppels zou proberen te scheren, zou dat eindigen in bloeden en huiduitslag. Mijn oksels waren nooit ‘mooi’ of ‘vrouwelijk’. Ik haatte het en werd er ellendig door. Ik herinner me dat ik T-shirts met mouwen droeg tijdens het zwemmen en truien op warme dagen om mijn stekelige, geïrriteerde putten te bedekken. Ik kon het me zeker niet veroorloven om regelmatig te harsen op de leeftijd dat de maatschappelijke druk begon. Ik wilde wanhopig een huid en haar hebben zoals mijn vrienden en geaccepteerd worden - niet alleen door hen, maar ook door mijzelf. Toen ik 15 was, vroeg ik mijn moeder zelfs om laserhaarverwijdering voor mijn verjaardag (gelukkig is mijn moeder een stoere feministe die zich nooit echt aan 'schoonheidsnormen' heeft gehouden of moeite heeft gedaan met niet-essentiële verzorging en krachtig zei: 'Nee, je lichaam is dat wel. mooi, je hoeft het niet met lasers te branden '). Toen ik ongeveer 17 was en in mijn eerste serieuze relatie met een jongen die veel meer van mijn lichaam hield dan ik, besloot ik iets radicaals te proberen. Ik besloot mezelf niet langer pijn te doen, niet meer boos te zijn op mijn lichaam omdat ik het niet was zoals ik het wilde; Ik stopte met scheren.

Ik zou graag willen zeggen dat ik nooit achterom heb gekeken, maar dat heb ik zeker gedaan. Sindsdien heb ik me een paar keer geschoren, normaal omdat ik het belachelijke gevoel nog steeds niet van me af heb dat ik er niet vrouwelijk uit kan zien in een baljurk met okselhaar. Ik ben zelfbewust geweest als mensen kijken of fluisteren of een opmerking tegen me maken. Ik schaam me om te zeggen dat ik me erover heb verontschuldigd bij een paar mensen. Ik voelde me beschaamd en nerveus en ik wilde mijn excuses aanbieden voordat iemand anders commentaar kan geven. Ik heb ze in de zomer nog wel eens afgedekt en heb zeker mijn best gedaan om het te verbergen tijdens mijn jaar dat ik achter een bar werkte. Ik dacht niet dat aangeschoten, overdreven voorwaartse mensen (meestal mannen) opmerkingen over hen zouden onthouden als ik een wijnglas pakte. In de loop van dit jaar werd ik echter benaderd door Ben Hopper, en uiteindelijk stemde ik er enigszins voorzichtig mee in om hem mij te laten fotograferen voor zijn Natural Beauty-serie. De ervaring veranderde mijn gevoelens voor mijn oksels volledig en mijn algehele zelfvertrouwen nam enorm toe. De kat was uit de zak voor al mijn vrienden en een groter publiek dan ik ooit had gedacht (meer dan een half miljoen !!). Na het lezen van de reacties op de Facebook-post voelde ik me trots om een ​​voorbeeld te zijn van hoe mooi vrouwenlichamen zijn, ongeacht wat ze ermee wilden doen. Ik voelde me verontwaardigd over de vervelende opmerkingen en ontwikkelde een 'als je het niet leuk vindt, ik geef er niks om, want het is niets voor jou, en jouw mening over mijn of het lichaam van een vrouw is niet relevant'. Ik realiseer me nu dat okselhaar een geweldig afschrikmiddel is voor de klootzak - gewoon nog een reden om ervan te houden en het te waarderen. Ik ben er nu dol op. Ik kan me nog steeds van tijd tot tijd scheren, net zoals ik lippenstift draag of mijn haar verft - maar net als de laatste twee zou het zijn ter wille van mijn persoonlijke keuze en expressie, in plaats van me te conformeren aan een norm waar ik geen interesse in heb bij het handhaven of bijdragen aan op enigerlei wijze.

Ik denk dat iedereen op een bepaald moment in zijn leven zou moeten proberen zonder enige niet-essentiële verzorging. Het zal veel tijd van je routine scheren (woordspeling bedoeld), en het is echt interessant om te zien wat je lichaam van nature doet. Misschien vindt u het bevrijdend en bekrachtigend. Je zult misschien zelfs merken dat je het er net zo mooi uitziet als ik, en als je dat niet doet, kun je altijd gewoon weer gaan scheren, geen kwaad. '

- Maya Felix, december 2016 (gefotografeerd juni 2014).

# 2

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik wilde zien hoe mijn lichaamshaar eruit zag.
Er is iets krachtigs aan het niet verbergen van je lichaamshaar. Je voelt je sterker omdat je niet toegeeft aan de manier waarop je is verteld dat je moet zijn. Ik heb echt genoten van mensen die van walging terugdeinsden, het was grappig. Ik zou denken, 'jij arme gevoelige ding, zo gestoord door zoiets natuurlijks'.
Als ik een vrouw met okselhaar zie, denk ik dat ze er sexy, krachtig en sterk uitziet. '

Sophie Rose, tatoeëerder. 1 januari 2014.

# 3

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik ben door twee gevallen volledig gestopt met scheren toen ik een tiener was. De eerste? Ik werd moe van alle tijd die aan onderhoud werd verspild en het ongemak dat ermee gepaard ging. De tweede was toen ik een paar wekenlange backpacktochten maakte; het zou buitengewoon lastig zijn geweest om urenlang mijn haar uit te trekken, dus ik liet dingen groeien. Omdat ik zo dicht bij de natuur ben, kan ik dieper in de relatie met mijzelf en de wereld duiken en deze opnieuw onderzoeken, waarbij ik als spiegel fungeer. In de natuur is er wild; het is even mooi als ongetemd. Hoe kan het iets anders zijn dan dat? Ik voelde me zo opgelucht en vrij toen ik het liet uitgroeien. Het voelde alsof ik kon ademen. Het was ook ongelooflijk comfortabel. Ik voelde een terugkerend vertrouwen en durf, alsof ik een soort oerkracht aanvulde. Mensen reageren er altijd anders op. Er zijn zeer bemoedigende / positieve reacties - vrouwen die me een bericht hebben gestuurd om me te bedanken dat ze van gedachten zijn veranderd en hen ertoe hebben aangezet hun motieven uit te dagen / te experimenteren met het laten groeien van hun lichaamshaar. Dan zijn er mensen die het beginnen te fetisjen, wat vreemd kan zijn. Mensen respecteren mijn beslissing als een feministische en gedurfde politieke verklaring, wat ironisch is, gezien het feit dat bijna iedereen een soort lichaamshaar heeft. Het is ook grappig omdat ik lui ben en het is de weg van de minste weerstand. Er zijn mensen die buitengewoon onbeleefd zijn en uit angst spreken. Mensen die zeggen dat het vies is en dat ik een man moet zijn. De belangrijkste vragen om over na te denken zijn eerder: waarom en hoe leven we in een cultuur / samenleving die het acceptabel vindt dat bepaalde mensen lichaamshaar hebben, en onacceptabel voor anderen? Is het niet absurd dat het sociaal aanvaardbaar is dat mensen veel haar op hun hoofd hebben, maar niet op andere delen van hun lichaam? Is het niet belachelijk en ironisch dat wat vanzelf groeit, als onnatuurlijk wordt gezien? Hoe zijn we hier gekomen? Ik zal zeggen dat een zeer aangenaam neveneffect van okselhaar het vermogen is om onbeschofte mensen af ​​te weren met wie ik sowieso niet zou willen omgaan of omgaan. Omdat de mensen die om dat soort dingen geven en er een punt van maken om te zeggen hoe walgelijk ze zijn, precies het soort mensen zijn dat ik niet in mijn leven wil. Uiteindelijk komt het allemaal neer op persoonlijke voorkeur. Als iemand zijn haar wil verven, laat hem dan. Als iemand een gezichtstatoeage wil krijgen, wat maakt het uit? Of iemand besluit zich te scheren of niet, is geheel aan hen. Het heeft niets te maken met jou en je gevoelens van ongemak of je seksuele verlangens. Iedereen moet de mogelijkheid hebben om persoonlijke keuzes te maken over zijn lichaam en niet voor hem bekritiseerd te worden. ' - Kyotocat, maart 2018 (gefotografeerd in juni 2017).

# 4

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik stopte met het scheren van mijn lichaamshaar omdat ik me realiseerde dat het een keuze is, niet een gegeven. Dat het oneerlijk was om zoveel extra tijd, soms geld (als je regelmatig waxen krijgt) en energie te besteden om aan deze conventionele verwachting te voldoen om haarvrij te zijn. Deze verwachting leek volledig gebaseerd te zijn op mijn toegewezen biologische geslacht, dat puur aan het toeval was te wijten. Geen keuze.

In het begin was mijn 17-jarige ik buitengewoon trots en bevrijd. Mijn oksels en benen knipperen met een pittige kracht voor het verleggen van sociale grenzen. Ik voel me nog steeds zo vaak. Maar door ouder te worden, en meer een ‘volwassen vrouw’ te worden, heb ik meer moeite gehad om me af te vragen hoe het de perceptie van anderen van mij zou kunnen beïnvloeden, voornamelijk professioneel.

In de loop der jaren heb ik gemengde reacties gehad. Sommige waren zeer verheugend, waar andere ‘vrouwen’ zich geïnspireerd voelden om ook te stoppen met het verwijderen van hun haar. Bij verschillende gelegenheden hebben ‘vrouwen’ me 'zo dapper' genoemd en bijna bedroefd hun persoonlijke innerlijke conflict over de kwestie gedeeld. Ik heb gesprekken gehad met geliefden en ‘mannelijke’ vrienden die beweerden mijn lichaamshaar aantrekkelijk te vinden, symbolisch voor vrijheid en natuur; dat ze het niet eens merken / geven. Ik noem dit omdat ik denk dat een van de grootste motivaties om lichaamshaar te verwijderen, als seksueel aantrekkelijk wil worden beschouwd. Ik heb zeker ook gemerkt wat ik denk dat er verrassend uitziet op openbare plaatsen. Maar eerlijk gezegd ben ik daar niet verbaasd over, want ondanks dat ik wat acceptabeler word, is het trouwens nog steeds vrij zeldzaam om een ​​‘vrouw’ met harige benen of een man met geschoren oksels te zien. Ik kan ook merken dat ik naar ongewone verschijningen staar. '

Charlot Conway. Gefotografeerd mei 2018, geschreven juli 2018

# 5

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Het kwam samen met het besef dat de wens om make-up te dragen, me te scheren of mezelf te veranderen, werd geboren uit het idee dat schoonheid kan worden verkocht. Die schoonheid kan en moet worden gekocht; een concept dat niet verrassend wordt afgedwongen door de ’schoonheidsindustrie’ die het meeste te winnen heeft. Dat we niet van nature mooi zijn, dat schoonheid een product is.
Dit is duidelijk een waanvoorstelling. Alsof mensen zich in de hele menselijke geschiedenis niet tot elkaar aangetrokken voelden voordat het eerste vrouwelijke scheermesje werd verkocht - nog maar honderd jaar geleden. Het was het obscure concept dat ik mezelf moest veranderen om mooi te zijn. Een idee dat van kinds af aan aan elk vrouwtje is opgelegd, dat je gewoon je huid zou plukken, scheuren, snijden en maskeren.
Het was de make-up die ik als eerste sneed, het was gemakkelijker. Want zie je, bij het weggooien van make-up zouden mensen je schoonheid in twijfel trekken, terwijl bij het weggooien van een scheermes mensen twijfelen aan je vrouwelijkheid. Dat is duidelijk ironisch gezien het feit dat haargroei een teken is van vrouwelijkheid, vruchtbaarheid en volwassenheid.

De moderne vrouw krijgt het gevoel dat haar eigen lichaam onnatuurlijk is; we voelen ons ongemakkelijk met onze huid.
Ik herinner me een dansles toen ik ongeveer 10 jaar oud was en ik werd me voor het eerst bewust van mijn beenhaar. Ik schaamde me, ik schaamde me. Ik wilde me verstoppen; Ik haatte mijn lichaam ervoor.
Waarom zou een kind zo'n omhullende angst en wrok tegen de natuurlijke processen van zijn eigen lichaam moeten ontwikkelen?
... Waar een proces doorloopt dat een droge huid, huiduitslag, rimpels, overmatige stimulatie van klieren en algemeen ongemak veroorzaakt, is wat nodig is om een ​​vrouw te zijn ... en dat is natuurlijk tenzij je nog een ander product koopt om deze bijwerkingen tegen te gaan.
Ik wil niet in die samenleving leven of deze onderdak bieden, waar je lichaam gewoon laten zijn een sociale en politieke daad is.
Ik weet heel goed dat ik geconditioneerd was, en om van jezelf te leren houden was een zekere mate van mentaal hacken en deconditioneren nodig.
In het begin was het moeilijk. Ik was een alien in mijn eigen lichaam.
Het gekke is dat deze hele psychologische last, dit complex waar zoveel vrouwen doorheen gaan, werd uitgevonden en bestendigd voor één ding, geld. Het was macht over de vrouwelijke vorm, de vrouwelijke seksualiteit, die deze kracht transformeerde in kinderlijke kwetsbaarheid. Barrières plaatsen tussen een vrouw en haar schoonheid, haar seksualiteit.
Je moet dit doen, dat kopen, en dan zul je mooi zijn - alsof schoonheid ooit zo oppervlakkig zou kunnen zijn.

Het observeren van de schadelijke aard van advertenties, het kiezen van de kwaliteit van de informatie die mijn geest zal binnendringen en vormen, in plaats van wat een bedrijf, wiens bedoelingen mij onbekend zijn, van plan is te zien, is een essentiële stap in het proces.
Als je tijd doorbrengt in badhuizen in traditionele culturen of op festivals met een open geest, raak je uiteindelijk gewend aan de natuurlijke vorm van de vrouw, een vorm waar we in het Westen zo los van staan ​​- dat helpt allemaal ook echt.

Deze openheid is genezend en essentieel, en inderdaad een kenmerk van minder neurotische samenlevingen.
Naakte vrouwen en kinderen samen zien, de schoonheid daarvan, en het herkennen van haarloosheid is een kenmerk van prepuberale meisjes, niet van vrouwen.

Ik ben eindelijk zover dat ik blij ben met mijn haar, en eigenlijk hou ik van mijn haar.
Ik vind een beetje haar echt heel mooi en de veranderde vorm lijkt gewoon wat absurd en ongemakkelijk.
Nu zie ik haar als iets zachts en vrouwelijk, inderdaad heel mooi, het tegenovergestelde van hoe de moderne media vrouwelijk lichaamshaar uitbeelden.
Ik ben de natuurlijke processen van mijn lichaam gaan vertrouwen. Het weet wat het beste is voor mijn gezondheid en voor mij.
Kijk naar kunstgeschiedenis of kijk gewoon om je heen. Je ziet dat de schoonheid van de menselijke geest zo tijdelijk is - het duurt niet lang. Maar de schoonheid van de natuur is tijdloos en onveranderlijk.
Hieruit put ik kracht en hoop ik andere mannen en vrouwen te inspireren om hetzelfde te doen. '

- Cassia Chloe, kunstenaar en performer. December 2016 (gefotografeerd april 2014).

# 6

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Vanaf mijn twaalfde, toen ik opgroeide met een extreem gevoelige huid, was lichaamshaar mijn ergste nachtmerrie. Het feit dat ik een brunette ben van Zuid-Europese afkomst en in een koud land woon zonder veel zonnige maanden, maakte het nog moeilijker.
Lichaamshaar was mijn grootste complex en ik besloot het onder ogen te zien en van mezelf te houden zoals ik ben.
Ik was de constante strijd beu.

Het gaf me een gevoel van vrede met mezelf. Ik realiseerde me dat we verantwoordelijk zijn voor wat we leuk vinden en wat we niet leuk vinden. Ik realiseerde me dat schoonheid eigenlijk alleen in de ogen van de toeschouwer is, en dat we allemaal een keuze hebben.
Op een dieper niveau maakte het me meer verbonden met mijn vrouwelijke kant en ook met moeder natuur.

Er waren veel bittere opmerkingen en rare blikken.
Mensen lachten me uit. Ik zal niet eens zeggen dat het impopulair is waar ik woon; er zijn gewoon geen vrouwen van mijn leeftijd waarvan ik weet dat ze zich niet zouden scheren. Ik denk dat de situatie een beetje anders is in West-Europa, waar mensen vrijer gewoon zichzelf kunnen zijn.
In Polen wordt het nog steeds als een echt taboe beschouwd, tenzij je een echt oude vrouw van het platteland bent. Maar het is leuk dat aanmoediging kwam van mensen aan wie ik eigenlijk niet zou denken. Het is een goede manier om een ​​onderscheid te maken tussen open, begripvolle mensen en degenen die voortdurend oordelen zonder diep na te denken.
Hoewel wat het laatste betreft, er voor velen van hen nog steeds hoop is, is het meestal een kwestie van gewoonte.

Ik zou graag alle dames die moe zijn van deze scheerreur willen aanmoedigen om het scheermes te dumpen! Maar ik wil alle dames die van een supergladde huid houden, aanmoedigen om zich ook te blijven scheren. Ik wil gewoon niet dat iemand dingen tegen zichzelf doet, alleen maar om de samenleving te plezieren. Het is de geschiedenis die zich herhaalt. Ooit waren er korsetten om vrouwen in bedwang te houden, nu is het de beperking om absoluut haarloos te zijn.
Het goede is dat we zulke dingen niet meer nodig zullen hebben, mensen worden steeds bewuster en leren de waarheid lief te hebben in plaats van de geprogrammeerde illusie. '

- Martha Aurelia Gantner, muzikant. Mei 2017 (gefotografeerd juni 2015)

# 7

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik stopte ongeveer 5 jaar geleden met het scheren van mijn okselhaar en 4 jaar geleden met de rest van mijn lichaamshaar. Ik was het beu om sinds mijn elfde constant van mijn lichaamshaar af te komen. Ik begon me af te vragen: 'Waarom?'
- Waarom gaan we door een pijnlijk proces om van iets af te komen waarmee we zijn geboren dat blijft groeien? Waarom wordt geschoren als vrouwelijker beschouwd? Waarom wordt lichaamshaar gezien als iets vies?
… Het draait allemaal om deze ideeën die de samenleving in ons hoofd heeft gestopt en het is niet eens logisch, dus dat was het voor mij, geen pijnlijk proces meer om mijn natuurlijke haar te verwijderen. Ik voelde me meer mezelf met lichaamshaar. Ik voel me mooi en het heeft me geholpen mijn lichaam te accepteren en lief te hebben, ik voel me prettig in mijn vel.
In het begin was ik bang voor wat mensen zouden zeggen en ik merkte dat de meeste van mijn vrienden er echt achter stonden. Ik heb mensen gehad die me vertelden dat ik er 'vies' en 'stinkend' uitzag en dat niemand seks met me zou hebben als ik me niet scheer ... Maar ik heb ook mensen gehad die me aanmoedigden en me vertelden dat het natuurlijk en mooi is.
Ik zou graag willen dat iedereen zichzelf toestaat te doen wat het beste voor hen voelt, in plaats van de goedkeuring van iemand anders te zoeken. '

- Sheila Santiago (oktober 2018)

# 8

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

'Okselhaar groeit van nature, dus je zou denken dat mensen zouden vragen:‘ waarom scheer je je? ’Niet het tegenovergestelde. Het feit dat in deze samenleving zoiets natuurlijks als het laten groeien van je okselhaar bijna een statement is, of een politieke daad, is raar - en dat is een reden om te groeien. Mensen reageren anders; afhankelijk van de omgeving waarin ik me bevind.
Als ik erg verkleed ben, zijn mensen er meer door verstoord en soms gestoord. Het lijkt erop dat juwelen en okselhaar niet bij elkaar passen in de mode. Als ik een spijkerbroek en een T-shirt draag of meer punk- of hippiestijl draag, zijn mensen er meer ontspannen mee. Het is meer sociaal geaccepteerd of geanticipeerd. Met het haar voel ik me soms vrij en natuurlijk en soms als een freak (wat leuk of storend kan zijn, afhankelijk van mijn humeur).
Ik kleur mijn okselhaar graag in blauw, roze of wit.
Ik vind het mooi.'

- Emilia Bostedt, actrice. December 2016 (gefotografeerd februari 2014).

# 9

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik ben nooit gestopt met scheren, want ik ben nooit begonnen.
Ik herinner me nog dat mijn moeder zich scheerde toen ik jonger was, en ik vond dat eigenlijk niet nodig omdat ze een strikte moslim was.
Later realiseerde ik me dat het iets is dat vrouwen doen om er aantrekkelijker uit te zien bij mannen.
Het irriteerde me echt dat de mensen die negatief reageerden op mijn natuurlijke okselhaar mannen waren.
Alsof het het meest walgelijke ding ter wereld was. Het raakt echt op mijn tieten.
Dit is nog een reden waarom ik het niet afscheer. Het is van mij en ik maak geen lawaai over het 'lelijke'; haar op mannen dat soms behoorlijk pijnlijk is in de ogen ... Maar je moet er overheen komen en deze idioten er niet onder laten komen.
Ik heb onlangs een speciale 'verjaardagsscheerbeurt' gedaan en het herinnerde me eraan waarom ik niet het vervelende karwei van het scheren van mijn mooie lichaam hoef te doen.
Ik zou elke vrouw aanraden om het te laten groeien. Een trim hier en daar doet geen pijn, maar het is zo mooi - zelfs mijn vriend heeft er nu zijn mening over veranderd. #lovethecavewomenlook ”

- Ayan Mohamed, afgestudeerde architectuurstudent. December 2016 (gefotografeerd april 2014).

# 10

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Charlie Barker

#elf

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Justyna Neryng. Artiest. 'Natural Beauty' -onderzoek (2009).

# 12

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

# 13

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Julianne Popa. 'Natural Beauty' -onderzoek (2011)

# 14

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik heb mijn haar laten groeien voor het Natural Beauty-project. Het intrigeerde me echt om mijn hele lichaam in zijn natuurlijke staat te zien. Ik wilde weten hoe het zou voelen en hoe ik me zou voelen. Ik wilde uit de eerste hand getuige zijn van het oordeel van mensen over mijn lichaam.
Ik wilde zien hoe die impact mezelf zou beïnvloeden.

In het begin voelde ik me natuurlijk en kwetsbaar, en uiteindelijk voelde ik me sterker.
Ik ben aan mijn okselhaar gewend geraakt en ik voel me er mooi door. Als ik het nu zou verwijderen, zou ik me een beetje kaal voelen. Ik hou van de kleur van mijn haar tegen mijn huid.

De reacties van mensen zijn gemengd, omdat het niet mainstream is.
Ik vind het buitengewoon belangrijk om lekker in je vel te zitten, wat er ook aan de buitenkant is.
Hoe sterker ik word als ik me op een kwetsbare plek bevind, hoe minder de reacties van mensen me pijn doen. Sommigen humoreren me nu zelfs.
Naarmate mijn haar groeide, werd ik er sterker mee. '

- Gabriela Eva, muzikant. Januari 2017 (gefotografeerd in januari 2015).

#vijftien

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik stopte met scheren na het lezen van Judith Butler en realiseerde me dat ik geen idee had hoe mijn 'natuurlijke' lichaam eruitzag, omdat ik ervan overtuigd was om mijn geslacht uit te voeren en me te scheren tegen 15 uur. Ik ging door met het niet omdat ik de behoefte voelde om de verlegenheid te overwinnen Ik had het gevoel dat ik me niet conformeerde. Niet scheren zou geen statement moeten zijn, maar dat is het wel. Uiteindelijk werd het een heel bevrijdende ervaring en douches gaan nu zo snel en gemakkelijk, ik zal nooit meer teruggaan! '

- Alexis Calvas, februari 2015.

# 16

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik ben gestopt met scheren omdat ik een extreem gevoelige huid heb en mijn haar vrij snel groeit. Het begon pijnlijk te worden vanwege de vlekjes en sneetjes bij het zo regelmatig scheren en het zag er niet eens mooi uit vanwege de uitslag van mijn oksels. Ik begon me af te vragen waarom ik mijn huid hier elke dag doorheen moest halen, ook al werd van alle mannen die ik kende niet verwacht. Ik realiseerde me hoe belachelijk het was en scheerde me vanaf dat moment pas als ik dat echt wilde (wat heel zeldzaam is en steeds minder wordt).
In het begin had ik het gevoel dat ik mijn haar de hele tijd moest verbergen voor het geval iemand het zag en een vreselijke opmerking maakte. Maar nadat ik vaak uit was geweest zonder te scheren, kreeg ik veel meer zelfvertrouwen. Ik voel me meer op mijn lichaam afgestemd nu ik mijn huid niet beschadig en er beter voor zorg. Ik voel me ook gesterkt door me niet te scheren. Al zo lang had ik me aangepast aan de verwachtingen van de samenleving over hoe een vrouw eruit zou moeten zien en ik realiseerde me eindelijk dat ik mooi was, of ik me nu scheer of niet. Ik heb mezelf op een bepaalde manier echt geïnspireerd, er kan veel voor nodig zijn om in te gaan tegen wat iedereen als mooi en normaal beschouwt, maar ik ben er trots op mezelf dat ik het doe.

Ik heb veel verschillende reacties gehad op mijn okselhaar. Sommigen lachten, sommigen zagen er ongemakkelijk uit en sommigen waren het erover eens dat ik mijn lichaam zou mogen behandelen zoals ik dat wil. Ik voel me vaak verdrietig voor de mensen die nare opmerkingen maken, omdat ze de schoonheid van ieders individualiteit en het natuurlijke lichaam niet zien. De mensen die me accepteren zoals ik ben en van me houden, hoe ik er ook uitzie, zijn de mensen die belangrijk voor me zijn.

Ik ben een sterke gelovige dat, zolang je niemand anders pijn doet, je moet kunnen doen wat je wilt met je lichaam. Ieder individu heeft een voorkeur voor zijn of haar eigen uiterlijk. Sommige mensen dragen make-up en andere niet, sommige mensen hebben tatoeages en anderen niet en sommige mensen hebben okselhaar en anderen scheren zich. Ik ben blij dat ik me heb gerealiseerd dat wat ik met mijn lichaamshaar doe, mijn keuze is en dat niemand het recht heeft me te vertellen hoe ik eruit moet zien. Door deel uit te maken van het ‘Natural Beauty’ -project ben ik verliefd geworden op mijn natuurlijke zelf en ik hoop dat het de geest van mensen opent om meer te accepteren. '

- JoJo Pearson, juli (2017).

# 17

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

'Ik realiseerde me op een gegeven moment, toen ik een jaar of 18 was, dat ik me aan het scheren was omdat ik dat had gedaan en vertelde wat ik moest doen. Ik kan me niet herinneren dat ik de opdracht kreeg om mijn lichaam te scheren, maar de boodschap was uniek en almachtig toen ik 10 jaar oud was - JE ZULT SCHEREN, HET IS EEN TEKEN VAN RIJPHEID EN VROUW! Het kwam van mijn zus, van haar vrienden, van de televisie, van tienertijdschriften, uit elke hoek. En er was geen stem, uit welke hoek dan ook, die me vertelde me NIET te scheren (verwacht misschien mijn moeder, die geschokt was dat ik me zo vroeg wilde scheren omdat mijn zus het deed). Maar: ik haat het om te horen wat ik moet doen. Dus besloot ik het uit te laten groeien en te kijken wat er gebeurde als ik stopte met doen wat mensen me vertelden te doen. En er gebeurde niets ergs. Dus ik heb het achtergelaten.

Ik had het gevoel dat ik weer de controle over mijn lichaam had zonder me te realiseren dat ik de controle kwijt was.

Interessant genoeg hebben maar heel weinig mensen ooit opmerkingen gemaakt over mijn okselhaar. Kinderen staarden soms en ik merkte dat ik dacht: “Wat interessant! Ze hebben een gevoel voor wat ‘normaal’ geslachtsgedrag is tegen de tijd dat ze drie jaar oud zijn! ' En op de relatieafdeling trok het waarschijnlijk meer mannen aan dan het afschrikte. Ik straalde een kracht en een zelfvertrouwen uit die veel mannen (en vrouwen, ik ben biseksueel) erg aantrekkelijk vonden. Ik herinner me mijn vriendin Emily, die ook haar benen niet schoor, en zich altijd verdedigde tegen iedereen die zei dat haar beenhaar 'grof' was door haar handen in de lucht te gooien en te zeggen: 'Ik word nog steeds geneukt !!' Het meest fascinerende om achteraf op te merken is dat negatieve commentaren en oordelen van volwassenen bijna altijd van vrouwen kwamen. Mannen, of in ieder geval het soort interessante, intellectuele, hippe jongens dat ik graag aantrek, leken nooit echt te kunnen schelen of er haar onder mijn armen zat of niet. Maar vrouwen vatten mijn okselhaar soms op als een persoonlijke belediging, zoals het verbreken van een overeenkomst die we allemaal volgens een norm moeten verzorgen. Natuurlijk, fuck dat. '

- Amanda Palmer, muzikant. December 2016 (gefotografeerd april 2010 als onderdeel van de onderzoeksfase voor Natural Beauty).

# 18

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik stopte vooral met scheren omdat Ben het vroeg, maar ik was nogal opgewonden om te zien hoe ik eruit zag met lichaamshaar toen ik het vrij jong begon te verwijderen.

Het voelde alsof mijn oksels in het begin erg opvallend waren, omdat ik een vrij donkere groei heb, maar toen het een centimeter of zo voorbij was, voelde het meer beheersbaar en minder alsof ik pruiken aan het smokkelen was.

De meeste mensen weten dat ik vrij open sta voor nieuwe ideeën en stijlkeuzes, dus het kon hen niet schelen of vroegen, maar ik merkte wel dat ik soms in een pub of een grote groep licht dronken mensen er meer vragen over zou krijgen , of werd verondersteld een fervent feministe te zijn. Over het algemeen merkten de meeste mensen het niet op of negeerden ze het beleefd.

Ik denk dat over het algemeen de meest voor de hand liggende dingen die ik heb geleerd toen ik dit deed, was dat de meeste mensen volwassen genoeg zijn om er niets om te geven, en als ze dat wel doen, zijn ze meestal beleefd genoeg om te doen alsof ze het niet zien. Dat als je haar eenmaal voorbij een bepaald punt groeit, het weer een beetje gaat jeuken, dus ik raad een beetje trimmen aan als je het permanent wilt hebben. En dat als ik wel of geen lichaamshaar heb, het uiteindelijk mijn eigen zaak is. '

- Olivia Murphy, modestudent, model. Februari 2017 (gefotografeerd april 2014).

# 19

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik ben door twee gevallen volledig gestopt met scheren toen ik een tiener was. De eerste? Ik werd moe van alle tijd die aan onderhoud werd verspild en het ongemak dat ermee gepaard ging. De tweede was toen ik een paar wekenlange backpacktochten maakte; het zou buitengewoon lastig zijn geweest om urenlang mijn haar uit te trekken, dus ik liet dingen groeien. Omdat ik zo dicht bij de natuur ben, kan ik dieper in de relatie met mijzelf en de wereld duiken en deze opnieuw onderzoeken, waarbij ik als spiegel fungeer. In de natuur is er wild; het is even mooi als ongetemd. Hoe kan het iets anders zijn dan dat?

Ik voelde me zo opgelucht en vrij toen ik het liet uitgroeien. Het voelde alsof ik kon ademen. Het was ook ongelooflijk comfortabel. Ik voelde een terugkerend vertrouwen en durf, alsof ik een soort oerkracht aanvulde.

Mensen reageren er altijd anders op. Er zijn zeer bemoedigende / positieve reacties - vrouwen die me een bericht hebben gestuurd om me te bedanken dat ze van gedachten zijn veranderd en hen ertoe hebben aangezet hun motieven uit te dagen / te experimenteren met het laten groeien van hun lichaamshaar. Dan zijn er mensen die het beginnen te fetisjen, wat vreemd kan zijn.

Mensen respecteren mijn beslissing als een feministische en gedurfde politieke verklaring, wat ironisch is, gezien het feit dat bijna iedereen een soort lichaamshaar heeft. Het is ook grappig omdat ik lui ben en het is de weg van de minste weerstand.

Er zijn mensen die buitengewoon onbeleefd zijn en uit angst spreken. Mensen die zeggen dat het vies is en dat ik een man moet zijn. De belangrijkste vragen om over na te denken zijn eerder: waarom en hoe leven we in een cultuur / samenleving die het acceptabel vindt dat bepaalde mensen lichaamshaar hebben, en onacceptabel voor anderen? Is het niet absurd dat het sociaal aanvaardbaar is dat mensen veel haar op hun hoofd hebben, maar niet op andere delen van hun lichaam? Is het niet belachelijk en ironisch dat wat vanzelf groeit, als onnatuurlijk wordt gezien? Hoe zijn we hier gekomen?

Ik zal zeggen dat een zeer aangenaam neveneffect van okselhaar het vermogen is om onbeschofte mensen af ​​te weren met wie ik sowieso niet zou willen omgaan of omgaan. Omdat de mensen die om dat soort dingen geven en er een punt van maken om te zeggen hoe walgelijk ze zijn, precies het soort mensen zijn dat ik niet in mijn leven wil.

Uiteindelijk komt het allemaal neer op persoonlijke voorkeur. Als iemand zijn haar wil verven, laat hem dan. Als iemand een gezichtstatoeage wil krijgen, wat maakt het uit? Of iemand besluit zich te scheren of niet, is geheel aan hen. Het heeft niets te maken met jou en je gevoelens van ongemak of je seksuele verlangens. Iedereen moet de mogelijkheid hebben om persoonlijke keuzes te maken over zijn lichaam en niet voor hem bekritiseerd te worden. '

- Kyotocat, maart 2018 (gefotografeerd in juni 2017).

#twintig

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

#eenentwintig

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

'Om te begrijpen waarom iemand zich niet zal scheren, denk ik dat het belangrijk is om te begrijpen wat hen in de eerste plaats dwingt om dit te doen.

Ik werd me op veel jongere leeftijd esthetisch bewust van mijn lichaam dan velen verwachten. Toen ik rond 8 of 9 in de puberteit begon, merkte ik dat ik me pijnlijk bewust was van de talloze veranderingen in mijn lichaam; met name de gewichtstoename, menstruatie en natuurlijk haar.
Wat volgde waren vele vernederende (en soms afgebroken) schoolbezoeken aan het zwembad en een angstaanjagende gruwelijke show P.E. kleedkamerervaringen in mijn tienerjaren. Pesten komt zowel innerlijk als uiterlijk voor, en de wreedheid van anderen gaat gepaard met wat we onszelf aandoen. Veel hiervan komt voort uit afgedwongen verwachtingen van / van anderen en van het zelf, die beide ons vermogen om vriendelijk of juist te zien, kunnen vertekenen.
Binnen de sferen van seksuele, maatschappelijke en educatieve druk en spanningen die de adolescentie (en ons volwassen leven) doordringen, zijn er talloze mogelijkheden om aan zichzelf te twijfelen. Deze worden gefokt en gevoed door externe verwachtingen van wie je zou moeten zijn; dit wordt gemanifesteerd, gemanipuleerd en gemolken door middel van opgelegde ideeën over hoe je eruit moet zien.
Wat voor velen volgt zijn verzengende jaren van obsessieve pogingen om iemands lichaam en situatie te veranderen, in sommige opzichten volledig destructief en andere die schijnbaar onbeduidend zijn. Voor velen en voor mijzelf werd dit geleid door een verlangen naar aantrekkingskracht en erbij horen; de innerlijke noodzaak om deze gevoelens te vervangen door een obsessieve uiterlijke focus. Hoewel genezing en groei uiteindelijk van binnenuit komen, is body shaming een steeds voorkomend fenomeen dat ons vermogen om dat te doen schaadt. Idealen van beeld worden vitriolisch en gewelddadig opgelegd in een zodanige variant van graden dat de ernst van veel gevallen vaak over het hoofd wordt gezien. De verwachtingen van onze cultuur met betrekking tot lichaamshaar bepalen schijnbaar de schoonheid van het lichaam omdat het bijna of zelfs helemaal haarloos is. Terwijl ik steun dat dit voor sommigen hun eigen voorkeur kan zijn voor vele anderen, komt het verwijderen van hun haar voort uit conformiteit met verwachting en uit angst voor afwijzing. Terwijl ik dit schreef, werd ik herinnerd aan de druk op mijn middelbare school die erop stond dat meisjes hun armen moesten scheren; niet alleen de oksels, maar elk haar van elke centimeter van onze armen. Vaak werden ikzelf en anderen belachelijk gemaakt omdat ze dat niet deden. Om redenen die verband houden met depressie en anorexia, heb ik het niet lang volgehouden op mijn middelbare school en daarom zijn er vele jaren waarin ik me weinig kan herinneren van mijn houding ten opzichte van lichaamshaar. Scheren kwam niet vaak voor als een kwestie van belangrijkheid, tenzij voor de zeldzame bezoeken aan de wereld buiten mijn huis waar ik me zou scheren als mijn oksels of benen te zien waren. Uiteindelijk waren er maar een paar gelegenheden waarbij ik me überhaupt moest scheren. Scheren was echter altijd vereist als ik in gezelschap van anderen was, romantisch of platonisch, als ik me niet verwant zou voelen met de Mexicaanse wolvenjongens of Victoriaanse Freak-showattracties. Ouder en wat minder bezaaid met eetproblemen begon ik mijn oksels te laten groeien, mede door de mening van een toenmalige partner die daar de voorkeur aan gaf. Toen ik me realiseerde hoe vals de heersende boodschap was dat iedereen afkeer van lichaamshaar, begon ik er plezier in te scheppen niet te scheren. Toen ik me weer scheerde, meestal voor modellenwerk, was ik woedend over het ongemak dat het me bezorgde. Ik begon er ook meer over na te denken, me realiserend dat als er haar groeit, er meer dan waarschijnlijk een verdomd goede reden voor is. De onderarm is een gevoelige plek en een vitaal gebied voor het vrijkomen van gifstoffen. De oksellymfeklieren kunnen geïrriteerd en zelfs geïnfecteerd raken door veelvuldig scheren en het gebruik van agressieve geurverdrijvende producten. Op een meer oppervlakkig niveau kreeg ik soms huiduitslag en puistjes door het scheren en hergroei, wat mij veel erger leek dan wat haar. Ik weet zeker dat sommigen van jullie zich de Veet-advertenties zullen herinneren die niet zo lang geleden verschenen. Deze stellen vrouwen met haar onder hun armen of op hun benen voor als volkomen weerzinwekkend, afschrikwekkend en beschamend voor zichzelf en anderen. Meer nog, ze worden voorgesteld als inherent mannelijke attributen, zoals blijkt uit het veranderen van de vrouw in een verontschuldigende en beschaamde man.
Ik ben van ganser harte van mening dat de enige mensen die zich zouden moeten schamen of zich zouden moeten schamen, degenen zijn die met wrede belachelijkheden zwaaien en vrouwen zoals ik vermanen die ervoor kiezen zich niet te scheren. Ik voel dat degenen die in deze categorie vallen, moeten stoppen, even de tijd moeten nemen en zichzelf eerlijk moeten afvragen; waarom? Waarom voel je je zo beledigd? Waarom kan het je zo veel schelen dat je het gevoel hebt dat je gerechtvaardigd bent om je hatelijke opmerkingen te maken? Waarom denk je dat je het recht hebt om te dicteren wat iemand anders met zijn lichaam doet? Waarom laat het u zo diep aangaan? Waarom zou je je drukmaken?

Ben is een goede vriend van mij en ik ben zo trots op hem en op alle spectaculair mooie vrouwen waaruit deze serie foto's bestaat. De onwetendheid van anderen trotseren en ervoor kiezen om jezelf te zijn ondanks de pesterijen waarmee je te maken kunt krijgen, is een van de meest bewonderenswaardige eigenschappen om hoog te houden. Het idee delen van zelfverzekerd zijn in wie je bent en hoe je bent, zelfs als het niet overeenkomt met wat je wordt verteld, is de ‘juiste’ manier om te zijn, is een idee dat moet worden bestendigd. Degenen die anderen kwaad willen doen, dienen zichzelf uiteindelijk alleen maar een minachting. Wees jezelf en wees de schoonheid die je in anderen wilt zien. Onthoud dat je huid slechts de drager is van de ware schoonheid die erin zit. '

- Emily Cripps, februari 2017 (gefotografeerd in juli 2014).

# 22

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Op dit punt in het leven vind ik dat de echte vraag niet zou moeten zijn: 'waarom heb je je okselhaar laten groeien?', Maar eigenlijk: 'waarom heb je je in de eerste plaats geschoren?' Ik ben altijd erg behaard geweest, zoals een kind, tiener en nu vrouw. Ik heb me hier als tiener altijd erg onzeker over gevoeld, dankzij het stigma dat door de samenleving in stand wordt gehouden dat het niet vrouwelijk was om het haar op je armen, benen en oksels te laten zien.
Vroeger besteedde ik vele uren aan scheren en besteedde ook veel geld aan scheermesjes, crèmes en pleisters om huidirritaties en onnodige besmettelijke plekken te krijgen die een leeftijd nodig hebben om te genezen tot de volgende keer dat ik de cyclus helemaal opnieuw moest beginnen nog een keer.

Op een dag werd mijn fysieke en mentale irritatie zo intens dat ik me realiseerde dat scheren niet gezond was voor mijn huid. In het begin voelde ik me enigszins onzeker, maar daarna voelde het heel goed, omdat ik wist dat door niet te scheren mijn huid gezonder werd en wat ik deed, me op de een of andere manier bevrijdde van de stigma's en lagen van de samenleving die ik was geweest aangetrokken als een kind.

Ik kom uit Venezuela, waar de schoonheidsindustrie voor vrouwen voor sommigen een nationaal tijdverdrijf is geworden en voor anderen een obsessie. In de afgelopen drie decennia heeft Venezuela meer schoonheidstitels gewonnen dan enig ander land; Miss World, Miss Universe en Miss Wherever… Veel Venezolaanse moeders leggen de regels van de schoonheidsindustrie bijna op zodra je wordt geboren, baby's krijgen piercings in hun oren een week nadat ze uit het ziekenhuis zijn gekomen. Zodra een camera op een sociale bijeenkomst verschijnt, nemen jonge meisjes onmiddellijk een fotomodel-pose aan met de armen op de heupen. Om ‘perfect’ te lijken, gaan veel gezinnen vanaf de leeftijd van 13 jaar in de schulden om de plastische chirurgie van hun dochter te betalen, in de hoop dat hun prinses talent zal worden gespot in het winkelcentrum en de volgende Miss Venezuela wordt.

Dus in de beslissing om te stoppen met scheren kwam ook de beslissing om eigenaar te worden van mijn lichaam en beslissingen te nemen over mijn lichaam, niet alleen vanwege de regels van de samenleving, maar vanwege mijn eigen lichaamsregels. Ik wilde die mentale barrière doorbreken die ik had met mezelf en de samenleving. Ik ben niet iemand die probeert de regels van schoonheid te dicteren, omdat ik geloof dat schoonheid erg subjectief is en dat de schoonheid die velen in mijn land zien, voor veel mensen in andere landen als anders en niet op zijn plaats zal worden beschouwd en vice versa. Begrijp me niet verkeerd, ik respecteer volledig de beslissingen en veranderingen die mensen in hun eigen lichaam aanbrengen, maar ik moet op dit punt een grote opmerking maken, want in mijn land is er een hoog percentage jonge meisjes dat sterft door slechte medische praktijken proberen goedkope plastische chirurgie te krijgen omdat ze worden gepest en beschaamd op scholen en in hun lokale gemeenschap. Deze eenvoudige woorden zijn in ieder geval bedoeld om te proberen bewust te worden van hoeveel druk we uitoefenen op jonge vrouwen in de hele samenleving.

We hebben zoveel jaren besteed aan het dicteren hoe mensen eruit zouden moeten zien, maar we houden geen rekening met de schade en de gevolgen van wat deze schoonheidsregels voor mensen kunnen veroorzaken. Het is waar dat aan het eind van de dag iedereen de enige eigenaar is van zijn lichaam en in staat is om voor zichzelf een beslissing te nemen zonder verantwoording af te leggen aan iemand, maar we moeten dit doen met veel bewustzijn en zorg voor onze mensen en onszelf en niet om tevreden de regels van de samenleving. Al deze aspecten maakten mijn beslissing om mijn okselhaar te laten groeien, persoonlijk belangrijker.

Ik weet dat de schoonheidsindustrie in Venezuela nu een groot deel van de cultuur is geworden en een manier van trots respecteer ik dat. Ik ben echter van mening dat, aangezien de schoonheidsregels belangrijk kunnen zijn om in een vroeg stadium van het leven aan jonge vrouwen te worden opgelegd, we het daarnaast ook van groot belang moeten maken om dezelfde jonge meisjes, tieners en vrouwen te laten weten dat het is oké om beslissingen te nemen voor ons eigen lichaam zonder de regels van schoonheid te volgen en hen te laten weten dat ze zich niet machteloos moeten voelen over wie ze zijn of wat ze willen zijn. Op dezelfde manier dat plastische chirurgie op zeer jonge leeftijd acceptabel is, zouden we in staat moeten zijn om de beslissingen van meisjes te accepteren om hun lichaamshaar te laten groeien. Ik denk dat dit een veel ruimdenkende houding ten opzichte van schoonheid zal creëren en hopelijk veel psychische gezondheidsproblemen zal stoppen die we met totale minachting op zeer jonge leeftijd beginnen op te duiken.

Ik heb de kans gehad om vrienden te hebben die geen specifiek idee hebben van hoe en wat de regels van schoonheid zouden moeten zijn. Voor mij zijn ze de mooiste wezens die ik ooit heb ontmoet. Ze zijn trouw aan hun eigen lichaam en schaamteloos over wie ze zijn. Of ze besluiten zich te scheren of niet, dat komt door hun eigen keuze. Op momenten van twijfel, toen ik dacht dat niet scheren niet 'vrouwelijk' genoeg was, keek ik op naar mijn twee beste vrienden Anne en Emily. Beiden scheerden ook hun oksels niet en stelden mezelf gerust dat wat me vrouwelijk maakt, niet is of ik me wel of niet scheer, maar dat ik mezelf kan bezitten en beslissingen kan nemen voor mijn eigen lichaam en niet voor de regels van schoonheid in de samenleving. .

De reactie die ik van anderen kreeg, was persoonlijk niet zo stressvol. Ik ben er niet veel tegengekomen die er iets om hebben gegeven of ik mijn okselhaar nu laat groeien of niet. Als er een paar rare blikken waren, was ik me er niet echt van bewust, omdat ik wist dat er een algemeen begrip is dat iedereen doorgaat met zijn leven en dat iedereen zijn eigen ding heeft om zich zorgen over te maken. Tegelijkertijd weet ik dat we allemaal oordeelswezens zijn en dat we allemaal een mening over iets hebben, aangezien we in de samenleving zijn opgevoed om in bijna elk aspect van het leven oordeel te hebben - dat respecteer ik. Ik begreep ook dat wij als mensen meer zelfbewust zijn over onszelf dan wat de persoon naast ons van ons denkt. Ik had vooral het krachtige gevoel dat mijn vrienden en familie me gaven door er niet echt een probleem van te maken. Dankzij de snelle veranderingen in de samenleving zijn we geëvolueerd tot gemeenschappen die hebben geleerd om niet al die modeverklaringen te volgen die de schoonheidsindustrie, de consumptiemaatschappij en beroemde tijdschriften als Vogue of Cosmopolitan op vrouwen plaatsen. We hebben onszelf kunnen bezitten en er niet echt een probleem van maken en ik vind dat deze verklaring moet worden versterkt. Voor degenen die vriendelijk vroegen, antwoordde ik en voor degenen die iets gemeens te zeggen hadden, ik was erg geduldig en liet het me nooit raken, omdat ik wist dat ze gewoon wat meer opleiding en begrip over de kwestie nodig hadden.

Voor veel vrouwen die ervoor kiezen om hun lichaamshaar te laten groeien, wordt er echter nog steeds veel gepest om een ​​eenvoudige persoonlijke beslissing. Daarom vind ik dat projecten zoals Ben's ‘Natuurlijke schoonheid’ belangrijk zijn en bijdragen aan een veel beter begrip van deze kwesties. Dit project creëert een dialoog om degenen die geen idee hadden wat er aan de hand was, te begrijpen en te onderwijzen. In Venezuela wordt, net als op veel plaatsen in de wereld, zoveel druk uitgeoefend op vrouwen om te proberen indruk te maken op mannen met een specifieke dictatoriale manier van hoe vrouwen eruit moeten zien, maar ik had een moment van realisatie 5 maanden geleden en het is de enige reactie die ik houd rekening met mijn lichaamshaar. Het was toen met mijn partner en een zeer goede vriend Chris. We begonnen ons lichaam te observeren en te praten over hoeveel haar we allebei hadden. Hij had nauwelijks haar op zijn rug en op de rest van zijn lichaam, waar ik veel meer haar op mijn rug had dan hij. Hij vertelde me toen dat hij het geweldig vond dat ik heel veel haar in mijn oksels, mijn rug en de rest van mijn lichaam had, omdat het hem eraan herinnerde hoe mooi en anders we allemaal op onze eigen manier kunnen zijn. Tegen die tijd was ik nog een beetje onzeker over mijn lichaam en mezelf, maar dit besef gaf meer kracht aan het geloof dat schoonheid op elke manier subjectief is en dat het in alle vormen, maten en zelfs hoeveelheden haar voorkomt ...

Ik moet Ben persoonlijk bedanken voor het betrekken van mij bij dit kostbare project waaraan hij heeft gewerkt om de natuurlijke schoonheid van vrouwen te waarderen en ik zou alle prachtige vrouwen die bij dit project betrokken zijn willen vieren en feliciteren, in het bijzonder mijn twee goede vrienden Anne en Emily, omdat ze me in veel opzichten hebben geïnspireerd en me zoveel kracht hebben gegeven om me trots te maken op wie ik ben als vrouw, is er moed voor nodig om een ​​punt te bereiken waarop je trots bent op je lichaam in de samenleving waarin we leven, goed gedaan om degenen die dat hebben bereikt en doorgaan naar wie het nog steeds probeert, want het zal uiteindelijk een zeer lonend persoonlijk moment zijn. Ik vind dat alle vrouwen moeten proberen om een ​​tijdje zonder scheren te gaan en hun natuurlijke schoonheid met hun lichaam te ervaren en als het niet iets is dat je leuk vindt aan of leuk vindt aan je lichaam, dan kun je je altijd op elk moment scheren.

Vier alsjeblieft je lichaam! Bezit wie je bent en wees dat! Aan het eind van de dag proberen we allemaal erachter te komen wie we elke dag van het jaar zijn, net zoals we allemaal om de dag veranderen en over onszelf leren. Degenen die vieren wie en wat ze zijn, creëren een veel open en veiligere ruimte voor degenen die moeite hebben om te begrijpen wie en wat ze willen zijn in het leven. Het is misschien makkelijker gezegd dan gedaan, maar probeer het eens. We helpen dan bij het creëren van een gezondere en begripvolle samenleving met minder onzin dan er al is ... '

Alex Wellburn, juli 2017 (gefotografeerd in mei 2017).

# 2. 3

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik stopte met scheren omdat ik al snel besefte hoe absurd het is dat een gebrek aan lichaamshaar gelijk staat aan vrouwelijkheid. De eerste keer dat ik lichaamshaar verwijderde, was ik ongeveer 11 jaar oud. Ik stal het scheermes van mijn oudere zus en probeerde al het haar van mijn lichaam te verwijderen, niet dat ik op dat moment veel had. Ik ging ervan uit dat je veel druk met het mes tegen mijn huid moest uitoefenen en uiteindelijk verwijderde ik reepjes vlees van mijn benen, wat hevig bloeden veroorzaakte. Ik herinner me nog dat ik in verband gewikkeld naar school ging en beweerde dat ik van een boom was gevallen. Als ik nu terugkijk, denk ik eraan hoe geschokt mijn moeder moet zijn geweest dat ik al geconditioneerd was om de vroege tekenen van puberteit die nog maar net waren opgetreden, te verwijderen. Zonder het toen te herkennen, had ik lichaamshaar al gelijkgesteld aan iets monsterlijks en onnatuurlijks dat moest worden uitgeroeid om mijn lichaam verwijfd en ‘puur’ te houden. Toen ik ouder werd, dacht ik veel na over dit geval en de betekenis erachter, en uiteindelijk stopte ik gewoon met het allemaal samen verwijderen van mijn haar. De meeste vrouwen zullen maar al te bekend zijn met de scherpe knik van een scheermesje tegen hun been of met de tintelende scheur van was op hun schaamlippen. Ik koos er simpelweg voor om de pijn niet langer te verdragen, laat staan ​​de kosten. Ik voel me helemaal op mijn gemak als ik me niet conformeer. Als mensen me daardoor onaantrekkelijk vinden, geweldig! Ik weet dan dat zij het soort mensen zijn met wie ik niet wil communiceren.

Ik voelde me niet per se bekrachtigd, maar gewoon op mijn gemak. Ik denk niet dat vrouwen die weigeren zich te scheren, per se als een radicale daad moeten worden beschouwd. Het is natuurlijk een manier waarop vrouwen kunnen weigeren zich te conformeren aan patriarchale schoonheidsnormen, maar ik wil niet dat mijn lichaam consequent wordt gelezen als een politieke ruimte. Ik hoop dat onze samenleving uiteindelijk een stadium zal bereiken waarin we volwassen genoeg zijn om niet langer geschokt te worden door vrouwen met lichaamshaar, dat het niet langer zal worden gelezen als een vorm van feministisch verzet of politiek statement, maar gewoon een normaal menselijk lichaam dat bestaat binnen de wereld.

Niemand heeft er ooit echt zoveel over gezegd. Ik denk dat mijn moeder en grootmoeder hier en daar een paar opmerkingen of grappen over hebben laten vallen, wat een afspiegeling is van de verwachtingen van hun generaties van ‘goede vrouwelijke verzorging’, maar ik heb me er nooit voor geschaamd. De meest overtuigende reactie die ik heb gehad, was van kinderen. Ik heb een paar jaar als oppas gewerkt en de kinderen voor wie ik zorgde waren altijd behoorlijk geschrokken van mijn okselhaar. Ik heb kinderen gehad die me vroegen waarom ik haar onder mijn armen heb zoals hun vader, en ze zijn altijd in de war als ik ze vertel dat hun mummies ook haar onder hun armen hebben, ze kiezen er gewoon voor om het te verwijderen. Ik denk dat het voor hen vrij belangrijk is om te leren dat haar natuurlijk is op alle lichamen, zodat ze niet dezelfde fouten maken die ik deed toen ze uiteindelijk de puberteit bereikten. '

moderne probleme moderne lösungen meme

Sienna voor ‘Natuurlijke schoonheid’. Gefotografeerd en geschreven in augustus 2018

# 24

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik stopte met scheren toen ik 18 was. Ik leed aan PTSD als gevolg van verkrachting en probeerde op een manier die ik maar kende mijn autonomie over mijn lichaam te herwinnen. Ik had ook een breekpunt bereikt met de hoeveelheid catcalling en seksuele avances die ik doormaakte en was bereid tot het uiterste te gaan om mezelf daartegen te beschermen. Het duurde niet lang voordat mijn lichaamshaar duidelijk werd, en binnen een tijdsbestek van ongeveer een maand merkte ik al de verschuiving in houding van mannen naar mij toe, wat het belang van het voortzetten ervan versterkte. Het wekte ook diepe woede en frustratie op dat scheren een verwachting was voor vrouwen en dat onze schoonheid ervan afhankelijk was.

Het zorgde ervoor dat ik me tegelijkertijd beschaamd en gesterkt voelde. Ik had moeite met het dragen van kleding die mijn oksels blootlegde, tenzij ik op queer-evenementen was of in de buurt van andere creatievelingen. Ik was nog niet veerkrachtig genoeg om mensen te negeren die erover fluisterden in het openbaar of de dubbele takes van mensen in de sportschool. In het eerste jaar dat ik mijn lichaamshaar liet groeien, schoor ik me verschillende keren uit ongemakkelijkheid, en het is bekend dat het zelfs nu nog maar zelden gebeurt.

De gelijkgestemde vrouwen om me heen vierden het en omhelsden mijn oksels. Het duurde langer voordat familie en vrienden ermee aan boord waren (met momenten dat ik me aanmoedigde om me te scheren voor familie-evenementen of vakanties), maar ook zij kwamen terug. Mannen deden geen moeite om hun walging te verbergen, ze noemden me ‘vies, onrein, stinkend, feministisch (!), Vies’ of andere dingen in die zin. Ze maakten een fetisj van me op een manier waardoor ik me ongelooflijk ongemakkelijk voelde. Ik moest mijn sociale media privatiseren omdat fetisj-accounts foto's van mijn oksels namen en ze deelden en als gevolg daarvan raakten mijn inboxen verstopt met ‘dick pics’.

Ongeveer anderhalf jaar later begon ik mijn seksualiteit terug te krijgen en begon ik weer met daten. Ik voelde een bizarre behoefte om partners van tevoren te waarschuwen dat ik lichaamshaar had, alsof het nodig was om me te verontschuldigen voordat ze zouden beslissen of ze met me wilden slapen. Bijna iedereen vond het oké en degenen die dat niet waren, stopte ik met zien omdat ik me voor niemand zou scheren. Vreemd genoeg leerde mijn haar me om de touwtjes in handen te nemen en niemands stront te nemen! '

In de tijden dat ik me heb geschoren, voelde ik me vreemd naakt en kwetsbaar met ongemak bij het zien van de lege ruimtes waar mijn haar zou moeten zijn. Gelukkig heeft de pijn van hergroei me er snel aan herinnerd dat mijn natuurlijke staat harig is en hoe mijn lichaam het beste aanvoelt! Ik vind mijn lichaamshaar ongelooflijk vrouwelijk en krachtig, het heeft me verbonden met een sterke en sexy vrouw in mij, ook al maken bepaalde situaties me soms ongemakkelijk en overdreven bewust. Ik ben zo blij dat niet scheren normaal en acceptabel wordt. Ik kijk altijd terug op toen ik een tiener was en de gedachte om zelfs maar pubes te hebben was een misdaad en lach om hoe ver ik ben gekomen in het afwijzen van wat van me wordt verwacht. Hoewel ik er geen probleem mee heb hoe mensen ervoor kiezen om zichzelf te verzorgen (vooral omdat ik af en toe mijn lichaamshaar verwijder), ben ik altijd verbijsterd geweest door de verlegenheid die een plukje okselhaar kan brengen in een kamer met rationele mensen. '

- Jess Cummin (januari, 2019)

# 25

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Suraya. 'Natural Beauty' -onderzoek (2011).

# 26

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Alessandra Kurr. Ontwerper.

# 27

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

“Ik ben in eerste instantie gestopt met scheren omdat ik me liet inspireren door het Natural Beauty-project. Ik ben een groot voorstander van natuurlijke schoonheid.
Leren om van jezelf te houden en jezelf te accepteren zoals je bent.
Ik weet dat dit niet altijd gemakkelijk is, maar ik zou nog steeds nooit cosmetisch werk krijgen. Werken in de modellen-, dans- en acteerindustrie kan ervoor zorgen dat je vraagtekens plaatst bij je uiterlijk, en je vergelijkt jezelf constant met andere vrouwen. Het kan vermoeiend zijn.
Het was ook een persoonlijke uitdaging en sociaal experiment. Ik was benieuwd hoe ik me zou voelen en hoe anderen om me heen zouden reageren.

In het begin voelde ik me een beetje lichamelijk ongemakkelijk omdat het haar een beetje jeukte, maar ik was opgewonden. Ik had me elke dag geschoren vanaf het moment dat ik haar begon te laten groeien. Mijn moeder is schoonheidsspecialiste, dus tegen de tijd dat ik 14 was, had ik elke methode van haarverwijdering geprobeerd. Het duurde eeuwen voordat het haar groeide, omdat mijn oksels niet bijzonder behaard zijn. Toen het langer begon te worden, merkte ik dat ik vaak over het haar streelde, ik kon het niet laten om ermee te spelen. Het voelde behoorlijk erotisch aan.

Ik kreeg gemengde reacties; mijn beste vriendin had al lang okselhaar, dus ze wist hoe bevrijdend en sexy je je voelde. Mijn vriend vond het destijds niet zo leuk, waardoor ik nog meer wilde rebelleren, ha ha.

Ik zou het absoluut aanraden om het minstens een keer te proberen. '

- Stephanie Tripp, actrice. December 2016 (gefotografeerd augustus 2014)

# 28

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik stopte voor het eerst, ik denk dat mijn 'luiheid', en later realiseerde ik me dat ik mezelf gewoon actief toestond om meer op mijn gemak te zijn. Dus ik liet het groeien, benieuwd naar hoe het zou aanvoelen als natuurlijk in een gebied dat zo taboe is en zichtbaar voor de rest van de wereld.
Ik voelde me er goed bij! Net als ikzelf, alsof het me niet kan schelen wat anderen voelden, een beetje bekrachtigd en comfortabel in hoe mijn lichaam er van nature uitzag.

De reacties van de mensen waren verrassend erg positief. Het trok partners aan; nieuwsgierigheid en vragen die in vrij gelijke mate onderzoekend en waarderend waren. Er was natuurlijk enige verwarring, maar ik voelde niet echt dat een reactie die in werkelijkheid op mij gericht was, negatief was. Tijdens het project met Ben kreeg ik nogal alarmerend vervelende opmerkingen van internettrollen op mijn foto, maar ik dacht dat ze in een rondje nog sterker waren dan de complimenten.
Deze mensen reageerden op deze manier bijna unaniem, uit onwetendheid en misschien uit hun eigen onzekerheid. In het licht van zoiets natuurlijks, herinnerde dit me eraan dat ik heel veel geluk heb dat die bekrompen geest me niet tegenhoudt.

De mensen die klagen, hebben veel meer te maken dan hun eigen haargroei. Ze hebben het gevoel dat ze zich moeten schikken naar een maatschappelijke druk waar ik me echt niet aan houd. Negativiteit stond dus gelijk aan bekrachtiging en veel hilariteit over hoe kleinzielig sommige zeer ongelukkige zielen konden zijn in het aangezicht van natuurlijke lichamelijkheid.

Lichaamshaar hebben is soms een soort van contrast met mijn werk, en ik heb niet altijd een volledige set okselhaar of een royale damestuin! Soms heb ik zelfs precies het tegenovergestelde. Voor mij gaat het om een ​​professionele keuze. Als ik ervoor kies om het te laten groeien, is dat omdat ik er zin in heb, net zo goed als ik ervoor kies om het allemaal uit te doen.

Dit is voor mij ook geen professionele druk; als artiest houd ik me niet aan de regels van iemand anders en geniet er vaak actief van om de opvattingen van mijn publiek over esthetiek uit te dagen met zowel mijn eigen lichaam als mijn kostuums.

Maar door dat te zeggen, voel ik me soms helemaal glad en kaal. Door deze hele beoefening van een bevrijd lichaamsbeeld, wil ik gewoon mijn eigen keuze promoten en me bewust zijn van wat mij gelukkig maakt in mijn vel. '

- Ruby Bird, producer, performer en costumier. December 2016 (gefotografeerd april 2014).

Disclaimer van Ruby: '..dyslexie is niet altijd een deugd, dus heb alsjeblieft begrip voor mijn door elkaar gegooide zinsbouw ...'

# 29

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

Ik ben eerst gestopt met scheren omdat het mijn huid irriteerde en ik wilde het even laten rusten. Daarna besloot ik het gewoon te laten groeien en te kijken wat er gebeurt. Ik stopte toen helemaal met scheren en liet het mijn waarneming veranderen terwijl het ging.
Vroeger had ik het gevoel dat ik alle haartjes van mijn oksels en benen moest scheren, want dat is wat je ‘zou moeten doen’. Mensen werden op school gepest omdat ze hariger waren dan andere mensen, zelfs voordat het tijd werd voor wat haar om in te groeien. Mensen worden op straat gewezen op elk verschil dat iemand lijkt te vinden, en het lijkt oké voor mensen om te lachen en staren.
Ik heb me er in mijn leven verschillende keren op een negatieve manier op gewezen, dat mijn armen iets hariger zijn dan die van andere mensen, alsof dat op de een of andere manier belangrijk is, of ze dachten niet dat ik dat zelf kon beoordelen.
Haar lijkt gewoon een slechte zaak te zijn voor vrouwen, tenzij het steil, bleekblond en perfect is, en op je hoofd - waar het hoort te zijn ...

Toen mijn haar weer was aangegroeid, voelde ik deze druk nog steeds verdwijnen, ik was er blij mee, maar ik voelde dat andere mensen dat misschien niet waren, en ik was er zeker van dat ze het me zouden laten weten.
Het heeft even geduurd voordat ik me er meer op mijn gemak bij voelde, en ik heb er nog steeds niet altijd vertrouwen in, want het is niet mijn doel om te beledigen of iemand zich ongemakkelijk te laten voelen. Tegelijkertijd moeten de mensen die je zo hoog beoordelen, misschien beledigd zijn en zich een beetje ongemakkelijk voelen.

De enige echte negatieve reactie kwam van de mensen die met deze foto op Bens sociale media werden geconfronteerd. En de haat bleef niet beperkt tot het okselhaar. Vreemd genoeg vond ik die opmerkingen, ondanks mijn onzekerheid, gewoon grappig. Als ik de behoefte had gevoeld om te reageren, hoefde ik dat niet te doen, omdat verschillende andere mensen die ik niet kende het al voor me hadden gedaan. '

- Louise Raines, februari 2017 (gefotografeerd in mei 2014).

# 30

Afbeeldingsbron: Ben Hopper

'Ik ben oorspronkelijk gestopt met scheren, misschien vijf of zes jaar geleden, echt om fysieke redenen in het begin - mijn huid heeft Keratosis pilaris (die kleine bultjes, zoals 'kippenvel') en dus was scheren een nachtmerrie, vooral op mijn benen. Ik zou de meest verschrikkelijke ingegroeide haartjes krijgen, tot het punt dat de meeste haren op mijn benen met een pincet eruit moesten worden gehaald, anders zouden ze in pijnlijke plekken veranderen. Hetzelfde zou gebeuren op mijn vulva als ik ooit zou durven scheren, en uiteindelijk ook op mijn oksels. Ik probeerde een paar verschillende ontharingsmethoden, maar niets werkte echt, en uiteindelijk begon ik te voelen dat mijn lichaam protesteerde, dus stopte ik gewoon.

Toen ik stopte met scheren, voelde ik me eindelijk vrij van de reactie van mijn lichaam op haarverwijdering en alle pijn en uren die ik aan het scrubben besteedde, alleen al om mijn huid er toch verschrikkelijk uit te laten zien. In het begin wist ik niet zeker hoe het eruit zag, maar ik ben echt van mijn lichaamshaar gaan houden en ik heb nog nooit klachten gehad van mensen wiens mening ik belangrijk vind.

Ik werkte in een bar toen ik voor het eerst stopte met scheren, dus ik kreeg een aantal geschokte reacties van sommige (mannelijke) klanten en stamgasten, ik denk dat het net even duurde voordat harige oksels (bij vrouwen) vaker werden gezien, dus sommige van hen waren walgelijke reacties, maar eerlijk gezegd had ik het gevoel dat het een behoorlijk goede vrouwenhaatfilter was. De meeste mensen merken het niet eens, sommige mensen vinden het leuk.

Ik begon het gevoel te krijgen dat het ook een feministische actie was - mannen hebben lichaamshaar en hebben er meestal geen problemen mee van anderen of van zichzelf. Maar ik denk echt dat veel ervan was dat ik altijd vrij jongensachtig ben geweest, nooit veel huidverzorgingsroutine heb gehad en nooit echt make-up heb gedragen (niet dat die dingen slecht of onfeministisch zijn!) Alleen omdat die dingen niet interesseren ik ben veel en staat niet op mijn radar - ik ben niet 'vrouwelijk' op die manier, dus ontharen werd gewoon weer een van die dingen waarvan ik het gevoel had dat ze niet logisch voor me waren. Ik kan er niets aan doen. '

- Jessica Hargreaves (oktober 2018)